As vacas tem as melhores amigas, e se estressam quando são separadas

Talvez você tenha levado esta matéria como brincadeira, mais uma pesquisa recente da Universidade de Northampton destacou as relações humanas entre os bovinos.

Um estudo recente descobriu que o gado tem amizades seletivas e experimenta significativamente menos estresse quando estão saindo com seus companheiros.A pesquisa foi impulsionada em parte pelo debate no Reino Unido sobre os chamados laticínios mega, aqueles que detêm entre 3000-8000 cabeças de gado.

E pode ser que muitos dentro da indústria de laticínios apóiam mega laticínios porque são vistos como uma solução para melhorar a competitividade (o que muitas vezes é um código para fornecer leite a preços mais baixos do que os concorrentes).

Muitas pesquisas anteriores sobre gado doméstico e selvagem – ambos geralmente encontrados em pequenos grupos – identificaram a existência de laços sociais ricos.

E ainda por exemplo, o gado criado em conjunto mantém laços duradouros ao longo da vida em comparação com o gado introduzido ou que se junta ao seu grupo numa fase posterior.

A pesquisadora Marie Krista se propôs a analisar o tema pouco explorado de como o companheirismo é importante para o bem-estar do gado em grandes laticínios comerciais.

Tendo estabelecido suas observações em uma fazenda de laticínios em particular, a pesquisadora começou por averiguar qual bovino era o melhor amigo.

Vários milhares de observações foram registradas enquanto os animais pastavam, descansavam e eram alimentados. Ela estava procurando por qual outro gado eles passavam a maior parte do tempo próximos.

O pesquisador encontrou um padrão claro de relacionamentos preferenciais, com mais de 50% de tempo gasto e compartilhando espaço com um parceiro específico (curiosamente, essa preferência não se baseava na família biológica).

Em seguida, o pesquisador observou os efeitos fisiológicos ou comportamentais da separação do rebanho. Eles levaram onze bovinos que compunham seis pares de relacionamentos preferidos. (Uma vaca foi besties com dois outros).

Os bovinos foram isolados do rebanho: por 30 minutos com seu parceiro preferido e por 30 minutos com uma vaca aleatória não preferida.

Os resultados revelaram que as vacas separadas com seu parceiro preferencial mostraram taxas cardíacas significativamente mais calmas e níveis mais baixos de agitação do que quando estavam com os randoms.

As vacas são cabeças de estresse

Como parte das modernas práticas de produção leiteira, o gado é frequentemente confrontado com a separação do seu rebanho.

Pode haver separação de curto prazo, como no caso de um check-up veterinário de rotina, ou ser colocado em uma caneta de isolamento depois de ser ordenhado ou quando eles precisarem de um aparador de pés.

A separação também pode ser de longo prazo. Em ambientes comerciais, isso é provavelmente o resultado de um método básico de agricultura conhecido como “reagrupamento”. Aqui, os bovinos de leite são categorizados fisicamente com base no estágio de produção pelo qual estão passando.

Por exemplo, vacas lactantes são agrupadas e separadas daquelas que não são. Existem muitas evidências que sugerem que tanto a separação do rebanho a curto quanto a longo prazo pode trazer estresse, observado pelo aumento da vocalização, dificuldades físicas e aumento da frequência cardíaca.

O reagrupamento é uma fonte particularmente alta de estresse. Em laticínios comerciais, o gado é reagrupado entre 4 e 12 vezes por ano.

Cada mudança significa navegar pela hierarquia social do novo grupo, tornando extraordinariamente difícil para o gado estabelecer novos laços sociais. Conforme explicado por McLennan:

“O reagrupamento do gado é frequentemente associado a um aumento na agressão à medida que os indivíduos tentam estabelecer seu lugar dentro da hierarquia do grupo.

Os animais têm que competir pelo acesso a recursos vitais, como comida e espaço, para descansar, em grupos frequentemente dominados por indivíduos de maior hierarquia.

O estresse associado a essas mudanças no agrupamento pode ter implicações significativas na saúde e no bem-estar das vacas leiteiras … ”

Os efeitos negativos de serem reagrupados são mais agudos em seus primeiros dias de introdução, mas continuarão até que a hierarquia social seja reassentada. Isso pode levar de duas a três semanas.

Agora, para a parte da pesquisa que me deixou um pouco chateada. O pesquisador simulou a situação em laticínios comerciais, onde os bovinos são separados de seus melhores amigos e depois reunidos após um período prolongado.

Eles mantiveram o gado com seus parceiros preferenciais por duas semanas, e os separaram por duas semanas, antes de reuni-los.

Muito parecido com as conseqüências da separação de curto prazo, o gado apresentou mudanças negativas em seu comportamento, saúde, bem-estar e produtividade. Mas quando se reuniram com sua melhor amiga anterior, eles mostraram poucos sinais de ligação social. Sua amizade acabou efetivamente:

“Os laços sociais que haviam sido identificados pareciam ter sido quebrados após a separação de longo prazo. Além disso, no rebanho, os bovinos não pareciam recuperar suas relações sociais … Isso sugeria que o gado não era tão sociável após o período de separação, comparado a antes da separação ter ocorrido ”.

O alcance social e emocional do gado não é algo em que tendemos a pensar. As vacas são frequentemente vistas como animais idiotas, com seu valor em nossa sociedade como sendo nada mais que produtores de alimentos.

Mas a pesquisa pioneira de Krista Marie McLennan acrescenta à crescente evidência de que, como os humanos, a camaradagem entre o gado é uma importante compensação às situações estressantes da vida.

É através de nossos relacionamentos íntimos que as pessoas e o gado ganham, um senso de equilíbrio e segurança.

Fonte: Medium

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